Les mystères de l’anonymat

La protection des données privées fait l’objet d’une certaine agitation ces derniers temps. Google, Yahoo, Microsoft, Ask, tous ont annoncé des mesures visant à protéger la vie privée en réduisant la durée de conservation des données. 18 mois pour l’un, 13 mois pour l’autre, les enchères sont ouvertes :p

Il est intéressant de se poser la question du pourquoi et du comment. L’un et l’autre sont liés selon moi. La question du comment amène à se demander quelles seront les modalités de la mise en oeuvre et dans quelle mesure notre vie privée sera réellement protégée à l’avenir. L’Union Européenne, à travers son organe exécutif, pose une question pertinente en se demandant si l’anonymat proposé par Google après un délai de carence de l’ordre de 1 à 2 ans sera effectivement irréversible. Autrement dit, la question est de savoir si les moteurs de recherche, pour l’instant il n’est encore question que d’eux, seront près à détruire des données pour préserver la vie privée de leur usagers.

En admettant que les moteurs de recherche consentent à ce sacrifice, se pose maintenant la question du pourquoi, question dont il dépend de la sincérité et donc la mise en oeuvre effective des annonces faites jusqu’à présent. La première réponse qui vient est que les moteurs de recherche veulent couper l’herbe sous le pied du législateur afin de prévenir la rédaction d’une loi allant à l’encontre de leurs intérêts. Nous pourrions nous contenter d’une telle réponse, mais à titre d’excercice intellectuel, je trouve intéressant d’approfondir le sujet.

Il y a bien matière à approndir car la réponse proposée en premier lieu conduit à se demander pourquoi les moteurs de recherche aurait si peur du législateur. Il n’est un secret pour personne s’interessant quelque peu à la politique que les entreprises privées, qui plus est des entreprises aussi puissantes et richement dotées que Microsoft ou Google, ont des leviers d’action grâce aux groupes de pression qui fourmillent dans les couloirs de toutes assemblées. Certes, de tels groupes de pression monayent leur service au prix fort, mais cela ne suffit pas à expliquer le soudain élan philanthropique qui anime le domaine de la protection des données privées.

A cela, je vois deux explications. En bon geek que vous êtes, le procès de Microsoft intenté par la Commission Européenne pour abus de position dominante en 2004 (rappelez-vous Real Player) ne vous a pas échappé. Eh bien, aussi loin que remonte le début de ce procès, celui-ci n’est toujours pas bouclé, et les amendes, sans parler des frais d’avocat et de lobbying, contre Microsoft continuent de courir. Microsoft a pu constater le caractère imperméable de la politique européenne. Cela suffit-il à expliquer le pourquoi de notre première question ? Je ne crois pas.

Alors viens la deuxième explication (en fait la troisième si vous avez une bonne mémoire :p ). Nous parlons de la mise en balance de l’intérêt général à la préservation de la vie privée d’une part, et d’autre part de ce qui motive l’existence même de toute entreprise, le profit. Ne voyez là aucune critique du capitalisme, je parle de profit en général, de gain si vous préférez, la monnaie n’étant au fond qu’une unité de mesure, discutable certes, mais c’est justement le principe de l’offre et de la demande que de laisser se faire la discussion. Bon, tout cela reste discutable :o) . Pour en revenir à notre réponse, si ce qui motive en premier lieu une entreprise est le profit et que lesdites entreprises cherchent à tout prix, quitte à lâcher un peu de lest, à préserver leur marge de manoeuvre, c’est que l’enjeu est considérable. Réduire le temps de conservation des données privées permettrait aux moteurs de recherche de feinter le législateur par une subtile manoeuvre de diversion visant à préserver l’essentiel, l’utilisation qui est faite de ces fameuses données, manoeuvre d’autant plus subtile que la rareté jouera en faveur de ceux qui en détiennent les clefs.

Je terminerai en disant que tout cela n’est rien d’autre qu’un exercice intellectuel, fort enrichissant vous en conviendrez :p

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